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LIEDER FÜR GEOMETRISCHE STUNDEN

by SANKT OTTEN

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about

Stephan Otten: Drums, Programming, Synthesizers
Oliver Klemm: Guitars, Synthesizers, Bass

Recorded @ Roter Salon, Osnabrück/Germany Nov. 2017 - Dec. 2019,
Mastering: Rafael Anton Irisarri / Black Knoll Studio, Jan. 2020,
Cover Artwork: Daniel Castrejón

credits

released July 31, 2020

"There is harmony, geometry, metaphysics everywhere and, in a way, morale as well" Gottfried Wilhelm Leibniz

Everyone knows these moments, hours or days, where one is feeling cornered, it is like running in circles or one is just trying to see something from a different angle. The new album by Sankt Otten - "Lieder für geometrische Stunden" ("Songs for geometrical hours") - offers tracks for these kind of scenes. It's the soundtrack of the ups and downs of life and everyone's entirely personal geometrical hours.
A very gentle and meditativ sequence introduces us to this new creation. Is it a synthesizer or a guitar? Whatever! A floating pad passes and returns, layers and shapes are rising. At the end the interaction of man and technology merges into perfect harmony. We are heading monumentally towards a futuristic world, which is frigid and surreal with a monotonous, sometimes gloomy and dark mood. Also beautiful. "Du hast dem Schicksal die Show gestohlen" ("You upstaged fate") by contrast comes along with a minimalistic attitude. To some extent, sounding like rock music without being rock music. It’s the perfect intersection of Minimoog sequences, acoustic drum sounds, ebow guitars and synthetic strings. Conny Plank would approve. "Wer trifft schon immer den Ton" ("Who always hits the mark"): A rhythm of nested patterns, a subtle arrangement, gentle choirs, pauses, compaction and thinning. Is this already jazz? Greetings from the echo chamber. The machines are trying hard. They deform the beat into geometrical forms, the bass jumps in circles, covering the tracks with ghostly choirs, creating an illusive, cuddly dreamworld. By the way, it’s a long time ago, that rototoms have been heard in electronic music. Great! "Dann doch lieber weisse Wände" ("I'd rather have white walls"), the secret hit on the album? "Die Blumen darfst Du behalten" ("You can keep the flowers"): The pause is breathing, constantly wrapped in the elapsing tone of the night. A guitar in a slow-motion dialog with a synthesizer. Finally both burned up within the interstellar space. That shoud be a title for the next Blade Runner movie.
This exactly 45 minute-long album fits on a C90 cassette side and thus closes properly with warm, analog 80’s electronica. Man and machine are going hand in hand, infused by a hypnotic, motoric 808 beat, encouraging everyone to head-nodding by being almost danceable. Again, the central theme of this release is definitely the minimal, repetitiv drum play of Stephan Otten, whereas Oliver Klemm’s ebow guitar drones hovers the tracks through this album.

Sankt Otten do not disappoint. Founded in 1999, the duo from Osnabrück releases since 2009 on Denovali. With their 11th release, they give us a gem of timeless instrumental music. The holy trinity of krautrock, ambient and contemporary electronica, but always sophisticated and unique Sankt Otten.

The mastering of the album was made by New York-based Rafael Anton Irisarri. Also the cover layout shows their great taste once again. This outstanding Die-Cut artwork was created by graphic designer Daniel Castrejón. The vinyl version comes with a die-cut cover (limited edition of red vinyl). The CD with an elegant carboard cover.

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"Überall gibt es Harmonie, Geometrie, Metaphysik und sozusagen auch Moral" Gottfried Wilhelm Leibniz

Man kennt sie, diese Momente, Stunden oder Tage, in denen man im Dreieck springen könnte, im Quadrat tanzen, sich nur noch im Kreis dreht, oder etwas einfach mal wieder aus einem anderen Winkel betrachten möchte. Sankt Ottens neues Album bietet Lieder für genau diese Szenen des Daseins. Der Soundtrack für das Auf und Ab des Lebens und die ganz persönlichen geometrischen Stunden.

Behutsam und meditativ führt uns eine Sequenz in das neue Werk ein. Ist das ein Synthesizer oder eine Gitarre? Egal! Eine Fläche schwebt vorbei und kehrt zurück, Schichten und Formen bauen sich auf, zuletzt verschmilzt das Spiel von Mensch und Technik zu perfekter Harmonie. Bombastischer geht es weiter in eine eher futuristischere Welt. Diese gibt sich kühl und surrealistisch, mit einer monotonen, bisweilen düster-dunklen Stimmung. Auch schön! "Du hast dem Schicksal die Show gestohlen" kommt dagegen minimaler daher. Im Ansatz fast schon rockig ohne Rock sein zu wollen. Die perfekte Schnittmenge aus Minimoog-Sequenzen, akustischen Drumsounds, Ebow-Gitarren und synthetischen Streicherklängen. Conny Plank hätte vermutlich sein OK gegeben. "Wer trifft schon immer den Ton": Eine Rhythmik aus verschachtelten Patterns, spitzfindiges Arrangement, sanfte Chöre, Pausen, Verdichtung und Ausdünnung. Ist das schon Jazz? Viele Grüße aus der Echokammer. Die Maschinen geben alles. Sie verbiegen den Beat in geometrische Formen, lassen den Bass im Kreis spielen, überziehen den Song mit geisterhaften Chören und spucken dabei eine trügerisch anschmiegsame Traumwelt aus. Übrigens, es ist schon eine Weile her, daß Rototoms in Elektronischer Musik zu hören waren. Herrlich! "Dann doch lieber weiße Wände", der heimliche Hit des Albums? "Die Blumen darfst du behalten": Die Pause atmet, stetig eingehüllt im Nachhall des vergehenden Tons. Eine Gitarre im Zeitlupendialog mit einem Synthesizer. Letztendlich verglühen beide im interstellarem Raum. Diesen Titel braucht die nächste Blade Runner-Verfilmung. Das auf die Sekunde 45 Minuten lange Album passt auf eine Seite einer C90–Kassette und beschließt entsprechend stilecht mit warmen, analogen 80er Elektronik-Klängen. Mensch und Maschine Hand in Hand, durchzogen von einem hypnotischen Motorik-Beat einer 808, der zum Kopfnicken anregt und fast schon tanzbar sein könnte. Der rote Faden dieser Veröffentlichung ist ganz klar wieder das minimal repetitive Schlagzeug von Stephan Otten, während Oliver Klemms typische Ebow-Gitarren-Drones die Titel zum Schweben bringen. Auf Sankt Otten ist Verlass!

Das 1999 gegründete Osnabrücker Duo Sankt Otten veröffentlicht seit 2009 bei Denovali. Mit dem mittlerweile 11. Album, schenken sie uns wieder eine Perle zeitloser Instrumentalmusik. Die heilige Dreifaltigkeit aus Krautrock, Ambient und zeitgenössischer Elektronik, aber immer stilsicher und unverwechselbar Sankt Otten.

Für das Mastering konnte der New Yorker Rafael Anton Irisarri gewonnen werden. Auch beim Cover-Layout wird wieder guter Geschmack bewiesen. Das außergewöhnliche Stanzcover-Artwork wurde vom Grafik-Designer Daniel Castrejón gestaltet. Die Vinyl-Version kommt im aufwendigen Stanzcover (in limitierter roter Auflage), die CD im formschönen Pappschuber.

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